ഡയറ്ററ്റിക് ഇന്റേൺ: സാറാ ബിഗാം

IMG_7433001

ഡയറ്ററ്റിക് ഇന്റേൺ: സാറാ ബിഗാം

ഹലോ! 😊 എന്റെ പേര് സാറാ ബിഗാം, ഞാൻ യൂണിവേഴ്സിറ്റി ഓഫ് ടെക്സസ് മെഡിക്കൽ ബ്രാഞ്ചിലെ (UTMB) ഡയറ്ററ്റിക് ഇന്റേൺ ആണ്. 4 ജൂലൈയിൽ 2022-ആഴ്‌ചത്തെ കമ്മ്യൂണിറ്റി റൊട്ടേഷനായി ഞാൻ ഗാൽവെസ്റ്റൺ കൗണ്ടി ഫുഡ് ബാങ്കിൽ എത്തി. ഫുഡ് ബാങ്കുമായുള്ള എന്റെ സമയം വിനീതമായ അനുഭവമായിരുന്നു. ഒരു പോഷകാഹാര അധ്യാപകനെന്ന നിലയിൽ, പാചകക്കുറിപ്പുകൾ സൃഷ്ടിക്കാനും ഭക്ഷണ പ്രദർശന വീഡിയോകൾ നിർമ്മിക്കാനും ക്ലാസുകൾ പഠിപ്പിക്കാനും ഹാൻഡ്ഔട്ടുകൾ സൃഷ്ടിക്കാനും സമൂഹത്തിൽ പോഷകാഹാരത്തിന്റെ സ്വാധീനം പര്യവേക്ഷണം ചെയ്യാനും എന്നെ അനുവദിച്ച സമ്പന്നമായ സമയമായിരുന്നു അത്. അതായത്, ഫുഡ് ബാങ്കുമായി സഹകരിച്ച് പ്രവർത്തിക്കുന്ന വിവിധ കമ്മ്യൂണിറ്റി ലൊക്കേഷനുകൾ എനിക്ക് കാണാനും നയങ്ങളെക്കുറിച്ചും ഭക്ഷ്യ-സഹായ പരിപാടികളെക്കുറിച്ചും പഠിക്കാനും ഒന്നിലധികം പ്രായക്കാർക്കായി പോഷകാഹാര പരിജ്ഞാനം പ്രചരിപ്പിക്കുന്നതിന്റെ സ്വാധീനം കാണാനും കഴിഞ്ഞു.

എന്റെ ആദ്യ ആഴ്‌ചയിൽ, SNAP, ഹെൽത്തി ഈറ്റിംഗ് റിസർച്ച് (HER), അവരുടെ പാഠ്യപദ്ധതി എന്നിവയുൾപ്പെടെയുള്ള ഗവൺമെന്റ് സഹായ പദ്ധതികളെക്കുറിച്ചും പഠിക്കാൻ ഞാൻ എമെനുമായി (ന്യൂട്രിഷൻ എഡ്യൂക്കേറ്റർ) പ്രവർത്തിച്ചു. ഫുഡ് ബാങ്കിൽ അവരുടെ പ്രത്യേക സ്വാധീനത്തെക്കുറിച്ച് ഞാൻ മനസ്സിലാക്കി. ഉദാഹരണത്തിന്, പച്ചയോ ചുവപ്പോ മഞ്ഞയോ എന്ന് ലേബൽ ചെയ്‌ത ഭക്ഷണം ഉപയോഗിച്ച് ഒരു ചോയ്‌സ് കലവറ സൃഷ്ടിക്കാൻ അവർ പ്രവർത്തിക്കുന്നു. പച്ച എന്നാൽ പലപ്പോഴും കഴിക്കുക, മഞ്ഞ എന്നാൽ ഇടയ്ക്കിടെ ഭക്ഷണം കഴിക്കുക, ചുവപ്പ് എന്നാൽ പരിമിതപ്പെടുത്തുക. ഇത് SWAP സ്റ്റോപ്പ്ലൈറ്റ് രീതി എന്നാണ് അറിയപ്പെടുന്നത്. സീഡിംഗ് ഗാൽവെസ്റ്റണുമായുള്ള അവരുടെ പങ്കാളിത്തത്തെക്കുറിച്ചും ആരോഗ്യകരമായ ഭക്ഷണങ്ങൾ കൂടുതൽ ആക്‌സസ് ചെയ്യാൻ അവർ പ്രവർത്തിക്കുന്ന കോർണർ സ്റ്റോർ പ്രോജക്റ്റിനെക്കുറിച്ചും ഞാൻ മനസ്സിലാക്കി.

മൂഡി മെത്തഡിസ്റ്റ് ഡേ സ്കൂളിൽ നിരീക്ഷണം നടത്താൻ എനിക്ക് കാരിയുടെ (അന്നത്തെ പോഷകാഹാര വിദ്യാഭ്യാസ കോർഡിനേറ്റർ) കൂടെ പോകേണ്ടി വന്നു തെളിവുകൾ അടിസ്ഥാനമാക്കിയുള്ള ഓർഗൻവൈസ് ഗയ്സ് പാഠ്യപദ്ധതി, ഇത് കുട്ടികളെ പോഷകാഹാരം പഠിപ്പിക്കാൻ കാർട്ടൂൺ അവയവ കഥാപാത്രങ്ങളെ ഉപയോഗിക്കുന്നു. ക്ലാസ്സിൽ പ്രമേഹം ഉണ്ടായിരുന്നു, കുട്ടികൾ പാൻക്രിയാസിനെ കുറിച്ച് എത്രമാത്രം അറിവുള്ളവരാണെന്ന് കണ്ടപ്പോൾ എനിക്ക് മതിപ്പു തോന്നി. ആഴ്‌ചയുടെ അവസാനം, കാത്തലിക് ചാരിറ്റീസ് ക്ലാസ് പഠിപ്പിക്കുന്ന അലക്‌സിസും (ന്യൂട്രീഷൻ എജ്യുക്കേഷൻ കോർഡിനേറ്റർ) ലാനയും (ന്യൂട്രീഷൻ അസിസ്റ്റന്റ്) ഹമ്മസിന്റെയും ഹോം മെയ്‌ഡ് ഹോൾ ഗ്രെയിൻ ചിപ്പുകളുടെയും പ്രദർശനത്തോടുകൂടിയ ധാന്യങ്ങൾ കവർ ചെയ്‌തത് എനിക്ക് നിരീക്ഷിക്കാൻ കഴിഞ്ഞു.

ഗാൽവെസ്റ്റണിന്റെ സ്വന്തം ഫാർമേഴ്‌സ് മാർക്കറ്റിലും എനിക്ക് സഹായിക്കാൻ കിട്ടി. വെജി ചിപ്‌സ് എങ്ങനെ ഉണ്ടാക്കാമെന്ന് ഞങ്ങൾ കാണിച്ചുകൊടുത്തു, കൂടാതെ ഭക്ഷണത്തിൽ സോഡിയം എങ്ങനെ പരിമിതപ്പെടുത്താം എന്നതിനെക്കുറിച്ചുള്ള ഫ്ലൈയറുകൾ കൈമാറി. ഞങ്ങൾ ബീറ്റ്റൂട്ട്, കാരറ്റ്, മധുരക്കിഴങ്ങ്, പടിപ്പുരക്കതകിന്റെ എന്നിവയിൽ നിന്ന് വെജിറ്റി ചിപ്സ് ഉണ്ടാക്കി. ഉപ്പ് ഉപയോഗിക്കാതെ സുഗന്ധം കൂട്ടാൻ വെളുത്തുള്ളി പൊടി, കുരുമുളക് തുടങ്ങിയ മസാലകൾ ഉപയോഗിച്ച് ഞങ്ങൾ അവ ഉണ്ടാക്കി.

അലക്‌സിസ്, ചാർലി (ന്യൂട്രീഷൻ എഡ്യൂക്കേറ്റർ), ലാന എന്നിവരോടൊപ്പം എന്റെ റൊട്ടേഷന്റെ ശേഷിക്കുന്ന സമയം ഞാൻ പ്രവർത്തിച്ചു. എന്റെ രണ്ടാമത്തെ ആഴ്ചയിൽ, ഗാൽവെസ്റ്റണിലെ മൂഡി മെത്തഡിസ്റ്റ് ഡേ സ്കൂളിലെ കുട്ടികളോടൊപ്പം ഞാൻ ജോലി ചെയ്യാൻ തുടങ്ങി. MyPlate-നെക്കുറിച്ചുള്ള ചർച്ചയ്ക്ക് Alexis നേതൃത്വം നൽകി, ഭക്ഷണങ്ങൾ ശരിയായ MyPlate വിഭാഗത്തിലാണോ അല്ലയോ എന്ന് കുട്ടികൾ കൃത്യമായി തിരിച്ചറിയേണ്ട ഒരു പ്രവർത്തനത്തിന് ഞാൻ നേതൃത്വം നൽകി. ഉദാഹരണത്തിന്, അഞ്ച് അക്കമുള്ള ഭക്ഷണങ്ങൾ പച്ചക്കറി വിഭാഗത്തിന് കീഴിൽ കാണിക്കും, എന്നാൽ രണ്ടെണ്ണം ഒരു പച്ചക്കറി ആയിരിക്കില്ല. കുട്ടികൾ വിരലുകൾ കാണിച്ച് തെറ്റായവരെ കൃത്യമായി തിരിച്ചറിയണം. കുട്ടികളെ പഠിപ്പിക്കുന്നത് ഞാൻ ആദ്യമായിട്ടായിരുന്നു, കുട്ടികളെ പഠിപ്പിക്കുന്നത് ഞാൻ ചെയ്യാൻ ഇഷ്ടപ്പെടുന്ന കാര്യമാണെന്ന് ഞാൻ കണ്ടെത്തി. ആരോഗ്യകരമായ ഭക്ഷണം കഴിക്കാനുള്ള തങ്ങളുടെ അറിവും താൽപ്പര്യവും അവർ പ്രകടിപ്പിക്കുന്നത് കണ്ടപ്പോൾ സന്തോഷം തോന്നി.

പിന്നീട് ആഴ്ചയിൽ, ഞങ്ങൾ സീഡിംഗ് ഗാൽവെസ്റ്റണിലേക്കും കോർണർ സ്റ്റോറിലേക്കും പോയി. പങ്കാളിത്തവും പാരിസ്ഥിതിക മാറ്റങ്ങളും പോഷകാഹാരത്തെ എങ്ങനെ ബാധിക്കുന്നു എന്ന് ഇവിടെ ഞാൻ നേരിട്ട് കണ്ടു. വാതിലുകളിലെ അടയാളങ്ങളും കടയുടെ ക്രമീകരണവും എനിക്ക് വേറിട്ടു നിന്നു. കോർണർ സ്റ്റോറുകൾ പ്രദേശത്ത് നിന്ന് ഫ്രഷ് പഴങ്ങളും പച്ചക്കറികളും പ്രോത്സാഹിപ്പിക്കുന്നത് കാണുന്നത് സാധാരണമല്ല, എന്നാൽ ഇത് സാക്ഷ്യപ്പെടുത്തുന്നതിനുള്ള മികച്ച മാറ്റമായിരുന്നു. ആരോഗ്യകരമായ ഓപ്ഷനുകൾ കൂടുതൽ ലഭ്യമാക്കുന്നതിന് അവരുടെ പങ്കാളിത്തത്തിലൂടെ ഫുഡ് ബാങ്ക് ചെയ്യുന്നത് എനിക്ക് ഇഷ്ടപ്പെട്ട അനുഭവത്തിന്റെ ഭാഗമാണ്.

എന്റെ മൂന്നാമത്തെ ആഴ്ചയിൽ ഞാൻ കാത്തലിക് ചാരിറ്റീസ് പ്രോജക്റ്റിൽ ശ്രദ്ധ കേന്ദ്രീകരിച്ചു. ഫുഡ് ബാങ്ക് അവിടെ ഒരു ക്ലാസ് പഠിപ്പിക്കുന്നു, അവർ ഓഗസ്റ്റിൽ ഒരു പുതിയ പരമ്പര ആരംഭിക്കുന്നു. ഇത്തവണ, ഞങ്ങൾ ക്ലാസിൽ പ്രദർശിപ്പിക്കുന്ന പാചകക്കുറിപ്പുകൾ തയ്യാറാക്കാൻ ആവശ്യമായ എല്ലാ ചേരുവകളും അടങ്ങിയ ഒരു ബോക്സ് പങ്കെടുക്കുന്നവർക്ക് ലഭിക്കും. പാചകക്കുറിപ്പുകൾ സൃഷ്ടിക്കുന്നതിനും, അവ നിർമ്മിക്കുന്നതിനും ചിത്രീകരിക്കുന്നതിനും, പാചകക്കുറിപ്പ് ഉണ്ടാക്കുന്നതിനുള്ള ദൃശ്യസഹായിയായി YouTube ചാനലിൽ ഇടാൻ വീഡിയോകൾ സൃഷ്‌ടിക്കാനും ഞാൻ ഒരാഴ്ച ചെലവഴിച്ചു. വീഡിയോകൾ എഡിറ്റ് ചെയ്യുന്നത് ഞാനാദ്യമായാണ്, എന്നാൽ ഇവിടെ ഞാൻ എന്റെ സർഗ്ഗാത്മകത വളർത്തിയെടുത്തു, ആളുകൾക്ക് താങ്ങാനാവുന്നതും ആക്സസ് ചെയ്യാവുന്നതും എളുപ്പമുള്ളതുമായ ഭക്ഷണം ഇപ്പോഴും മികച്ച രുചിയുള്ള ബജറ്റിൽ കണ്ടെത്തുന്നത് തൃപ്തികരമായിരുന്നു!

എന്റെ അവസാന ആഴ്‌ചയിൽ ഞാൻ രൂപകൽപ്പന ചെയ്‌ത ചോക്ക്‌ബോർഡിന്റെ അടുത്താണ് ചിത്രത്തിലുള്ളത്. ഫാർമേഴ്‌സ് മാർക്കറ്റിലെ SNAP-ലും WIC-ലും ഞാൻ സൃഷ്‌ടിച്ച ഒരു ഹാൻഡ്‌ഔട്ടിനൊപ്പം ഇത് പോയി. കമ്മ്യൂണിറ്റിയെ വിലയിരുത്തുകയും ഗാൽവെസ്റ്റണിന്റെ സ്വന്തം ഫാർമേഴ്‌സ് മാർക്കറ്റ് കാണുകയും ചെയ്‌ത ശേഷം, മാർക്കറ്റിൽ SNAP ഉപയോഗിക്കാമെന്ന് പലർക്കും അറിയില്ലെന്ന് ഞാൻ മനസ്സിലാക്കി, അവരുടെ ആനുകൂല്യങ്ങൾ ഇരട്ടിയാക്കട്ടെ. ഇവിടെയുള്ള കമ്മ്യൂണിറ്റിയിലേക്ക് അറിവ് പ്രചരിപ്പിക്കാൻ ഞാൻ ആഗ്രഹിച്ചു, അതിലൂടെ അവർക്ക് അവരുടെ നേട്ടങ്ങൾ പരമാവധി പ്രയോജനപ്പെടുത്താനും പ്രദേശത്തെ നമ്മുടെ കർഷകരെ സഹായിക്കുന്ന പഴങ്ങളുടെയും പച്ചക്കറികളുടെയും മികച്ച ഉറവിടം ഉപയോഗിക്കാനും കഴിയും.

ഫുഡ് ബാങ്കിലെ അവസാന ആഴ്ചയിൽ ഞാൻ രണ്ട് ക്ലാസുകൾ നയിച്ചു. കെയ്ക്കും നാലാം ക്ലാസ്സിനും ഇടയിലുള്ള കുട്ടികളെ അവയവങ്ങളെക്കുറിച്ചും നല്ല പോഷകാഹാരത്തെക്കുറിച്ചും പഠിപ്പിക്കാൻ ഞാൻ തെളിവുകൾ അടിസ്ഥാനമാക്കിയുള്ള Organwise Guys പാഠ്യപദ്ധതി ഉപയോഗിച്ചു. രണ്ട് ക്ലാസുകളും കുട്ടികൾക്ക് ഓർഗൻവൈസ് ഗയ്സ് കഥാപാത്രങ്ങളെ പരിചയപ്പെടുത്തി. എല്ലാ അവയവങ്ങളും ഓർമ്മിക്കാൻ അവരെ സഹായിക്കാൻ, ഞാൻ ഒരു ഓർഗൻ ബിങ്കോ സൃഷ്ടിച്ചു. കുട്ടികൾക്ക് ഇത് ഇഷ്ടപ്പെട്ടു, അവരുടെ മെമ്മറി വർദ്ധിപ്പിക്കാൻ സഹായിക്കുന്നതിന് ഒരു അവയവത്തിന്റെ ഓരോ കോളിലും അവരെ അവയവങ്ങളിൽ ക്വിസ് ചെയ്യാൻ ഇത് എന്നെ അനുവദിച്ചു. കുട്ടികളുമായി ജോലി ചെയ്യുന്നത് ഭക്ഷണ ബാങ്കിലെ പ്രിയപ്പെട്ട ജോലിയായി മാറി. ഇത് രസകരം മാത്രമല്ല, കുട്ടികൾക്ക് പോഷകാഹാര പരിജ്ഞാനം വ്യാപിപ്പിക്കുന്നത് സ്വാധീനമായി തോന്നി. അത് അവർ ആവേശഭരിതരായിരുന്നു, അവർ തങ്ങളുടെ പുതിയ അറിവ് മാതാപിതാക്കളുടെ വീട്ടിലേക്ക് കൊണ്ടുപോകുമെന്ന് എനിക്കറിയാമായിരുന്നു.

പൊതുവേ, സമൂഹത്തിൽ പ്രവർത്തിക്കുന്നത് നേരിട്ടുള്ള സ്വാധീനമായി തോന്നി. മൊബൈൽ ഭക്ഷണ വിതരണത്തിൽ സഹായിക്കാനും കലവറയിൽ സന്നദ്ധസേവനം നടത്താനും എനിക്ക് സാധിച്ചു. ആളുകൾ വന്ന് ആവശ്യമായ പലചരക്ക് സാധനങ്ങൾ വാങ്ങുന്നത് കാണുന്നതും ആളുകൾക്ക് വേണ്ടി ഞങ്ങൾ എന്തെങ്കിലും നല്ല കാര്യങ്ങൾ ചെയ്യുന്നുണ്ടെന്ന് അറിയുന്നതും ഞാൻ ശരിയായ സ്ഥലത്താണെന്ന് എനിക്ക് തോന്നി. ഭക്ഷണക്രമത്തിൽ കമ്മ്യൂണിറ്റി ക്രമീകരണത്തോട് ഞാൻ ഒരു പുതിയ സ്നേഹം കണ്ടെത്തി. UTMB-യിലെ എന്റെ പ്രോഗ്രാമിലേക്ക് വരുമ്പോൾ, എനിക്ക് ഒരു ക്ലിനിക്കൽ ഡയറ്റീഷ്യൻ ആകണമെന്ന് ഉറപ്പായിരുന്നു. ഇത് ഇപ്പോഴും എന്റെ വലിയ താൽപ്പര്യമാണെങ്കിലും, കമ്മ്യൂണിറ്റി പോഷകാഹാരം പെട്ടെന്ന് പ്രിയപ്പെട്ടതായി മാറി. ഫുഡ് ബാങ്കിനൊപ്പം സമയം ചെലവഴിക്കാനും സമൂഹത്തിലെ നിരവധി ആളുകളെ കണ്ടുമുട്ടാനും കഴിഞ്ഞത് ഒരു ബഹുമതിയായിരുന്നു. ഫുഡ് ബാങ്ക് ചെയ്യുന്നതെല്ലാം പ്രചോദനവും പ്രശംസനീയവുമാണ്. അതിന്റെ ഭാഗമാകുക എന്നത് ഞാൻ എക്കാലവും വിലമതിക്കുന്ന ഒന്നാണ്.